Col du Polder, of Polderkolder?

Ooit had Nederland een eigen vulkaan. Zo’n 160 miljoen jaar geleden. Deze Zuidwalvulkaan is 12 miljoen jaar actief geweest en verdween daarna onder een dikke laag sediment. Nu ligt hij 2000 meter onder de Waddenzee verscholen, ten zuiden van het eilandje Griend. De veerboten naar Vlieland en Terschelling varen er dagelijks overheen. Maar kennelijk hebben we met zijn allen heimwee naar onze eigen, echte berg.

Nederland heeft de Hoge Berg, op Texel. Die is precies 15,3 meter hoog. En dan zijn er de Tafelberg, de Woensberg, de Holterberg, de Lemelerberg, de Bremerberg, de Keutenberg, de Cauberg en nog veel meer bergen die geen bergen zijn. Want Nederland heeft nu eenmaal geen echte bergen. Wel hebben we dus heimwee naar echte bergen. Daarom noemen we elke hobbel in het landschap een berg. Met een spectaculaire 322,5 meter is de Vaalserberg de hoogste.

Maar daar gaat verandering in komen. Tijdens de Tour de France van 2011 zag sportjournalist Thijs Zonneveld de massa’s Nederlandse supporters op Alpe d’Huez. Hoewel we terug moeten gaan tot 1989 voor we de laatste Nederlandse renner tegenkomen die er het zegegebaar mocht maken, staat de Alp nog altijd te boek als ‘Nederlandse Berg.’ In een column in De Pers mijmerde Zonneveld over een Nederlandse berg. Een echte berg in Nederland. Geïnspireerd door Mohammed, wellicht. Waarom al die Nederlanders naar een berg halen, als het ook andersom kan?

Daarna ging het snel. Twitteraars pikten zijn idee op en binnen de kortste keren waren er een twitterpagina en een website: Die Berg Komt Er. Nauwelijks twee maanden na die eerste column zijn de eerste brainstormsessies achter de rug, hebben wetenschappers en bouwbedrijven, met in hun kielzog de internationale media, zich op het idee gestort. Een berg van 2000 meter hoog. Met faciliteiten voor wintersporters, met fraaie haarspeldbochten waar plek is voor honderdduizenden wielerfans, met echte sneeuw van oktober tot en met maart en met een berg aan andere mogelijkheden. De meest voor de hand liggende locatie is de Flevopolder, ergens in de buurt van Almere.

Het zal nog wel even duren voordat de Nederlandse Alp er ligt, maar wat aanvankelijk een gril was zou zomaar werkelijkheid kunnen worden. Geen schrijnend geval van polderkolder, maar een echte Col du Polder. Ik schrijf een routegids vol over ‘buitenlandse’ plekken in Nederland, probeer Nederlanders te laten zien hoe veelzijdig en exotisch hun eigen land is. Zonneveld lijkt daadwerkelijk in staat bergen te verzetten. Zo heb je altijd baas boven baas. Er moeten de nodige hobbels genomen worden, maar de toon van de bedenkers is serieus. En Zonneveld is resoluut. Die berg komt er.

Tegen die tijd zal ik Nederland – 1000 Plekken die je echt gezien moet hebben moeten updaten, want zo’n berg mag in die gids niet ontbreken. En de route van Fietsen Rond de Wereld in Nederland zal op zijn minst langs de Nederlandse Alp moeten leiden. Met een aftakking die over de top voert, want er zullen beslist fietsers zijn die de klim willen maken. In ieder geval is er dan weer een reden om de vakantie gewoon lekker in Nederland door te brengen. En de wintersportvakantie ook.

 

 

De leukste fietsroute van de Wereld

Met het openen van stempelpost De Wereld gaf auteur Flip van Doorn vrijdagmiddag 6 mei het startsein voor de nieuwe fietsroute Fietsen Rond de Wereld – in Nederland.

Het bordje van de stempelpost siert de gevel van Hotel De Wereld. (foto: Mirande Phernambucq)

De presentatie vond plaats in Hotel De Wereld in Wageninen, het officiële begin- en eindpunt. In een korte lezing zetten Van Doorn uiteen hoe het idee voor de fietsroute is ontstaan en hoe Nederlandse buurtschappen als Marokko of Moskou aan hun naam komen. Ook vertelde hij waarom juist Wageningen en Hotel De Wereld als startpunt voor deze route zijn gekozen.

Aansluitend nam directeur Eric Nijland van het Landelijk Fietsplatform het eerste exemplaar van de fietsgids in ontvangst. “Fietsen Rond de Wereld toont prachtig hoe je op basis van de fietsroutenetwerken mooie thematische routes kunt samenstellen”, aldus Nijland. “Op zeer creatieve wijze zetten de routemakers met het thema ‘Wereld’ Nederland als fietsland letterlijk en figuurlijk op de kaart. We verwachten dat de route veel fietsers zal aanspreken. Deze ervaring hebben wij zelf bij onze fietsgids Ronde van Nederland, die via LF-routes voert langs de grenzen van ons land. Het verkrijgen van een oorkonde speelt daarbij zeker een motiverende rol.“

Aan de ruim 1750 kilometer lange route liggen negen stempelposten. Fietsers kunnen in plaatsen als Napels, Siberië en Frankrijk een stempel in de routegids laten zetten en zo een oorkonde verdienen. Met het bevestigen van het bordje van stempelpost De Wereld en het plaatsen van het eerste stempel gaf Van Doorn het officiële startsein voor wat hij zelf bestempelt als “de leukste fietsroute van de wereld.”

Onder toeziend oog van ontwerper Rolf Weijburg (uiterst links) en Eric Nijland zet Flip van Doorn het eerste stempel. (foto: Piet Hermans)

In februari 2012 verschijnt het tweede deel van Fietsen Rond de Wereld, de zuidelijke route. Beide delen samen vormen een grillige 8. Een fietsroute van meer dan 3500 km die vrijwel heel Nederland omspant, met Hotel De Wereld als middelpunt.

 

 

 

 

De Kruiswegstaties van Toorop

Midden in het Nationaal Park de Hoge Veluwe staat museum Kröller-Müller. Het museum is wereldwijd bekend dankzij de grote collectie schilderijen van Vincent van Gogh. Verder zijn de toonaangevende kunstenaars uit de 19e en 20e eeuw goed vertegenwoordigd. Onder hen is Jan Toorop, de man die onder andere Piet Mondriaan inspireerde. Wat weinig mensen weten is dat Jan Toorop zijn laatste jaren sleet in Oosterbeek, een dorpje niet ver van de zuidelijke ingang van het Nationaal Park. Wie na een bezoek aan het museum doorrijdt naar Oosterbeek en daar de Sint-Benulphuskerk binnengaat, kan een verrassende toegift beleven. Toorop bekeerde zich op het eind van zijn leven tot het katholicisme. Voor de kerk in Oosterbeek maakte hij veertien kruiswegstaties en een muurschildering. Ze zijn op werkdagen tussen 9:00 en 16:00 te zien. Zomaar in een kerk, in Oosterbeek.

Twitter

Iedereen kan Flip van Doorn nu ook volgen op Twitter. Ga naar www.twitter.com/ExpeditieNL en meld je aan als volger. Nieuws over bestemming Nederland, de laatste nieuwtjes over Fietsen Rond de Wereld – in Nederland, de reeks 1000 Plekken NL en de deelgidsen, en iedere week een toeristische Tip van Flip. En we gaan ons best doen de tweets ook op de site te zetten.

 

Gekke Plekken

In samenwerking met de ANWB geeft Terra-Lannoo een speciale editie in de 1000-plekkenreeks uit. 50 Gekke Plekken die je echt gezien moet hebben is een cadeauboekje. Niet te koop, maar wel gratis bij aankoop van één van de 1000-plekkengidsen (mits gekocht bij een ANWB-winkel). Misschien wel het leukste boekje uit de reeks met alleen maar vreemde, onverwachte en bizarre plekken.

Tussen Moskou en Petersburg

Tussen Moskou en Petersburg stroomt…. de Opsterlandse Compagnonsvaart. Tot mijn verrassing blijken beide plaatsen in Friesland te liggen. Elk omvatten ze slechts een paar huizen, zijn zelfs niet groot genoeg voor een plaatsnaambordje, maar een wegwijzer vermeldt ze toch mooi allebei. Het enige belangrijke verschil tussen de Wolga en de Opsterlandse Compagnonsvaart is dat de langste rivier van Europa de steden Moskou en Sint-Petersburg scheidt. Maar wat doet die Sint er nu helemaal toe? Naar verluidt begon ene Peter lang geleden aan de Opsterlandse Compagnonsvaart een boerderij. Het gehucht dat eromheen ontstond kreeg zijn naam: Petersburg. Iemand die zich even verderop vestigde vond het kennelijk grappig om zijn nederzetting dan maar Moskou te noemen. Wie in Friesland een turfvaart en een doorgaande weg oversteekt, wandelt zodoende van Moskou naar Petersburg. Een kleine provocatie; nauwelijks twee kilometer verderop staat restaurant Het Witte Huis.

Mooi!

ijlst
Door de Ruterpolder

Laat ik eens dicht bij huis blijven. Volgens de Vereniging Nederlands Cultuurlandschap is Friesland de mooiste provincie van Nederland. En zij kunnen het weten. Een groep deskundigen heeft alle provincies onder de loep genomen, en het oorspronkelijke en veelzijdige landschap van Friesland bleek met kop en schouders boven de andere provincies uit te steken. Als om dat beeld te bevestigen, werd begin juni bij IJlst een nieuw wandelpad in gebruik genomen. Het begint achter de monumentale schoorsteen van de Nooitgedagt-fabriek, waar wandelaars zichzelf met een trekpontje over kunnen zetten. Aan de overkant verdwijnt het pad de Ruterpolder in. Vanuit dit gebied, ten westen van de stad, ziet Ijlst er nog vrijwel hetzelfde uit als twee eeuwen geleden. Met kleine Teun heb ik een voorproefje genomen en we waren het roerend eens; we wonen op het mooiste plekje van de aarde!

Amerikaanse Diner in de polder

Net geopend in Almere; The Gateway, een echte Amerikaanse Diner. Midden in het Beatrixpark stap je zo een nummer van Tom Waits binnen, of een schilderij van Edward Hopper. Deze originele diner dateert uit 1939 en is nog helemaal in oorspronkelijke staat. En werkelijk alles, van de bediening tot en met de menukaart en de platen in de jukebox, neemt je mee naar het Amerika van de jaren Vijftig. Geweldige tent! www.gatewaydiner.nl.

diner
Pennsylvania in het Park